नई सुबह: साक्षरता प्रेरक प्रेरणादायक बाल कहानी

नई सुबह: साक्षरता प्रेरक प्रेरणादायक बाल कहानी

“काँच के अंदर झाँकने से किताब पढ़ने को नहीं मिल जाएगा” चाय की गुमटी से बापू गुस्से से चीखे जो लाइब्रेरी के पास ही बनी हुई थी।

छोटू पर इस बात का कोई असर नहीं हुआ। वह चेहरे से बारिश की बूँदें पोंछता हुआ शीशे के अंदर देखता रहा।

अंदर का दृश्य उसके लिए किसी स्वप्न लोक से कम नहीं था।

उसी के हमउम्र बच्चे, ढेर सारी किताबें, एक तरफ बड़ा सा पीला शेर, जिस पर छोटे बच्चे किताबें रखकर पढ़ रहे थे और दूसरी तरफ़ एक आदमी बच्चों को एक किताब से कुछ पढ़कर सुना रहा था।

सड़क पर बैठा छोटू, बच्चों के मुस्कुराने और उदास होने से अपने मन में फ़िर एक नई कहानी बुन रहा था।

तभी उसे बापू की आवाज़ आई – “जल्दी से तीन चाय लाइब्रेरी में देकर आ”।

नई सुबह: मंजरी शुक्ला की प्रेरणादायक बाल कहानी

छोटू के मानों पंख लग गए। ढीली नेकर को ऊपर कर, पेट पर फटी बनियान के छेद को छुपाते हुए, वह चाय की गुमटी की ओर दौड़ा।

बापू ने चाय के गिलास और केतली पकड़ाते हुए छोटू से कहा – “बारिश, धूप और ठण्ड में भी सड़क पर बैठा शीशे के बाहर से झाँककर किताबें देखता रहता है। तू जानता है कि मेरे पास तुझे स्कूल भेजने के पैसे नहीं है”।

पर तब तक तो छोटू लाइब्रेरी की ओर तेज क़दमों से चल पड़ा था। काँच का दरवाज़ा खोलते ही हमेशा की तरह वह मुस्कुरा उठा।

ललचाई नज़रों से रंगबिरंगी पुस्तकों को देखता हुआ, वह वहाँ पर बैठे लोगो को चाय देने लगा।

चाय का गिलास पकड़ते हुए शर्मा जी उससे बोले – “काँच के बाहर से झाँका करते हो, अँदर आ जाया करो”।

छोटू का गला भर आया। डबडबाई आँखों से दो बूँद आँसूं फ़र्श पर गिर पड़े। छोटू जानता था कि सिर्फ़ शर्मा जी ही है, जो उससे अच्छे से बात करते है। बाकी के लोग तो गिलास पकड़ते हुए भी उसका हाथ छूने से बचते है।

तभी शर्मा जी उससे बोले – “बारह साल तक के बच्चों के लिए कहानी प्रतियोगिता है। कोई भी बच्चा भाग ले सकता है। कल दस बजे आ जाना”।

एक पल को छोटू की आँखें ख़ुशी से चमकी पर दूसरे ही पल उसे याद आया कि उसे तो लिखना ही नहीं आता।

छोटू ने चुपचाप चाय के खाली गिलास उठाये और किताबों की ओर ताकता हुआ चल पड़ा।

वह दौड़ता हुआ अपनी चाय की गुमटी पर पहुँचा और गुमटी के पीछे की दीवार पर सिर टिकाकर फूट-फूट कर रोने लगा।

बापू उसका रोना सुनकर दौड़ते हुए आये और घबराकर उसे अपनी गोद में उठा लिया।

सिसकियों के बीच लाल आँखों से छोटू ने उन्हें पूरी बात कह डाली।

बापू सिर पकड़कर मिट्टी पर ही पसर गए। आज पहली बार अपनी बेबसी और लाचारी पर वह छोटू के गले लग कर रो रहे थे।

सारी रात छोटू कहानियाँ बुनता रहा, मिटाता रहा। बापू भी सूनी आँखों से छत ताकते हुए सारी रात जागते रहे।

दूसरे दिन सुबह छोटू चुपचाप एक पत्थर पर बैठा हुआ था।

बापू से उसका दर्द देखा नहीं जा रहा था।

वह बोले – “हम दोनों लाइब्रेरी में चाय देकर आते है”।

छोटू ने ना में सिर हिला दिया।

पपड़ी हुए होंठ, कुम्हलाया हुआ चेहरा और पतले दुबले छोटू को देखकर बापू का कलेजा रो उठा।

उन्होंने छोटू का हाथ पकड़ते हुए कहा – “चल, देखकर तो आते है, किसे इनाम मिला”?

छोटू किसी तरह खुद को घसीटता हुआ बापू के पीछे चल पड़ा।

बापू ने लाइब्रेरी के अँदर पहुंचकर सबको नमस्ते किया और एक कोने में खड़े हो गए।

तभी शर्मा जी उनकी तरफ़ लगभग भागते हुए आये और छोटू से बोले – “तुमसे कहा था ना, दस बजे आना, अभी ग्यारह बज रहे है”।

छोटू बापू के पीछे छिपता हुआ रूंधे गले से बोला – “मुझे लिखना नहीं आता”।

शर्मा जी उसका हाथ पकड़कर आगे खींचते हुए बोले – “बोलना तो आता है ना… यहाँ कहानी बोलनी है। अब वह बच्चा जैसे ही अपनी जगह पर बैठे तुम जाकर एक कहानी बोल देना”।

छोटू की आँखों के सामने हज़ारों कहानियाँ नाच उठी, जो उसने शीशे के बाहर से ताकते हुए सोची थी।

वह मंत्रमुग्ध सा आगे बढ़ा और उसने अपनी ही सच्चाई को एक कहानी बनाकर बोलना शुरू किया।

कहानी खत्म करने के बाद उसने सबकी ओर देखा।

सभी एकटक उसी को देख रहे थे।

छोटू का ध्यान अब जाकर, अपनी कई जगह से घिसी हुई शर्ट, घुटनों तक झूलती नेकर और नीली बद्दी की चप्पल पर गया।

वह सिर झुकाकर जैसे ही चलने को हुआ, तालियों की गड़गड़ाहट से हाल गूँज उठा। छोटू के कदम रुक गए और उसने सकुचाते हुए शर्मा जी की ओर देखा।

शर्मा जी ने भावातिरेक में उसे गोदी में उठा लिया और बोले – “क्या अपना प्रथम पुरस्कार बिना लिए ही चले जाओगे”?

खन्ना मैडम मुस्कुराते हुए बोली – “दो हज़ार का इनाम है। अब तुम भी स्कूल जा सकोगे”।

छोटू शर्मा जी के गले लगकर ज़ोरो से रो पड़ा, पर इन आँसुओं में कई इंद्रधनुषी रंग झिलमिला रहे थे, जो उसके लिए ढेर सारी खुशियाँ लेकर आये थे और दूर खड़े बापू… वह बार-बार अपने कुर्ते की आस्तीन से आँखें पोंछते हुए मुस्कुरा रहे थे।

~ मंजरी शुक्ला [दिसंबर 2019 की साहित्य अमृत में भी प्रकाशित]

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